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物联网是草根大餐 不该是极客的小菜

  初创公司Ninjablocks和Twine生产的传感器帮助人们追踪这些数据:门被打开的频率、房间温度、植物何时需要浇水等。索尼等公司一直都在鼓励设计师们设计一个灵活的物联网开发与协作平台,以供产品设计师和开发者们自由地开发各种信息化应用。

  这些设备令我回想起孩提时代的Commodore64计算机。许多人只是玩玩电脑里寥寥几个游戏,可转念就忘了。但我和一帮极客朋友们就放不下这些。我们会花上好几周时间写代码编些简单的电子游戏、算法曲子甚至创建培训程序来提高自己的SAT成绩。计算机是一种万能机器,给一些爱琢磨、好钻研的人提供了创新、尝试的工具,可却让周围的人感到惊奇和不解,真搞不懂这个神奇的盒子有什么好的。

物联网是草根大餐,不该是极客的小菜

  神奇的盒子还是搞不懂的玩具?

  人们会用联网设备干什么呢?将来,这些工具会满足决人们什么需求呢?新的欲求又会催生怎样的行业呢?极客精神让我激动不已,可产品设计师的角色又提醒我:为了给人们的生活带来意义,产品及其关联数据必须要出现在特定的生活场景中。

  为了真正理解产品设计的发展机会,我研究物联网前沿领域有一段时间了都是谁在为今天的万能机器提供零部件,人们在如何使用物联网设备。我把当下的物联网产品做了分类总结:一是以个人为中心的产品类别;二是围绕组织及其交流的产品类别;三是服务于异时、异地信息众包的产品类别。以下是几个例子。

  感知自我

  这些产品会让我们对自身习惯和健康状况产生一些有趣的发现,并提供工具帮我们改变不好的行为方式。关于Twine一个很流行的用法就是:通过记录一天之中用户靠近冰箱的次数来帮他们抵抗食物的诱惑。为了不那么健忘,有用户把传感器跟车库连在了一起,一旦他忘了关门,就会收到一条短信。还有基于GPS数据的位置提醒功能,如果恰在面包店附近,而且家里该买面包了,你就会收到一条提示消息。(或者便利店食物清单和个人体重数据能够告诉你裸麦粗面包是不是个正确的选择。)

  感知他人

  这些产品足以改变人与人之间的联系方式。许多创业者们正痴迷于开发这类产品:以一个温和的信号告知另一个人的存在。GoodNightLamp就是一个例子,如果A在一处开启了一盏灯,那么另一盏灯就会在别处自动亮起,B就知道A是在场的了。

  除了通过一对一配对告知在场信息外,联网产品也适用于获知团队动态,这样,一些物理数据(位置、跑步圈数、走步里程)则可通过屏幕图表或其它度量方式如光或声音呈现出来。

  这些产品对健康医疗领域很有意义,这样家人朋友可以做到及时关注病人的身体变化、行为举止以及是否严格按要求服药。Lively就是一个监护老年人的应用,目前还在开发当中。不像摄像头实时监控场景那样,当然也不同于险情报警工具,Lively配备的许多被动传感器能够选择性地记录下一天当中有意义的时刻。比如,冰箱门上的传感器会记录下其饮食习惯,药品分发装置上的传感器则会准确传达老人在几点几分服了药。

  感知世界

  物联网让我们得以用可视化的方式度量之前捕捉不见的变化。联网雨伞告诉我们今天会不会下雨。类似地,许多新产品概念会催生更多类型的传感器以测量温度、湿度、气压变化及辐射指数。这些产品都会支持数据的可视化处理,最终目标是帮你鉴定这些数据如何影响你的健康、心情和居住环境。

  虽然物联网可以让我们获知诸如湿度之类的微观数据,但在我看来,联网产品大有作为的功能并不在于此,而是世界各地的人们就某一衡量指标绘制出的完整的宏观信息图,比如日本海啸之后人民发起的DIY盖格计数(记录电离辐射值)活动。近来有一项Kickstarter筹款项目叫做SmartCitizen(软硬件套装)正试图为空气构成、温度、光强度、声音及湿度建立一套统一的测量标准。这些协作性活动有可能将公民新闻提升到一个新的层次,并赋予公众一种力量,鼓励他们记录下有价值的信息并通过数据众包推动公民新闻的发展。

  数据化零为整

  虽然特立独行的产品生产者和科技达人已找到使用物联网的方式,但不愿费心去发现的普罗大众对此仍是望尘莫及。在个人产品类别中,已有太多健康追踪器帮我们计算运动量,但却鲜见哪个友好的产品提供更多的功能。类似地,在团队交流这个场景中,很多产品都能简单识别他人的存在,但假使它们发展出一些深层次的功能,平衡监控功能与隐私则是一个不小的挑战。在第三个类别中,实现标准化解决了孤立数据无效这一难题,但对数据意义的解读仍有赖于专业水平的编辑工作,也就说,围绕数据给出有说服力的论证仍具有很大的挑战性。

  总而言之,只有找到了多元化数据源之间的内在联系,大量的传感数据流才会有意义,这也正是各个产品类别取得长足的进步所必须的。但首先要明确的是,我们设计的产品必须得是易于安装和理解的,并能将日常生活中紧要的事情以自然语言的方式反馈给用户。而且,作为设计师,我们不得不对这一事实负责任:从此以后,往日里隐蔽信息的浮现将会重塑社会习俗和人们对隐私的思考。

  这是一个由单个产品、工具和协议组成的巨大信息拼图,正是这些产品背后的设计师们将来会成功创造出一个充满正能量的物联网产品世界。

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